De cachorro saltarín a anciana matriarca, su perro expresará diferentes necesidades -y ofrecerá una gama de recompensas- en cada etapa de su vida. Los cachorros son exigentes y enérgicos, y los adolescentes, imprevisibles. Los perros adultos son impacientes y seguros de sí mismos, y cuando llegan a la tercera edad, se han ralentizado hasta alcanzar un ritmo cómodamente perezoso.

Al igual que en las relaciones humanas, los altibajos están garantizados a lo largo de los años que pasen juntos, pero saber qué esperar le permitirá ir un paso por delante de la manada. A lo largo de la vida de su perro, ella lo hará:

  • Te molesta o, al menos, te frustra. El aprendizaje de la casa no es un picnic, como tampoco lo es limpiar los vómitos o encontrar las zapatillas mordidas de forma irreconocible. Incluso si tu cachorro nunca se porta mal (¡ja!), su interminable necesidad de ti a veces te parecerá abrumadora.
  • Sorprenderte. A su pastor australiano le encanta el entrenamiento de agilidad. Su Doberman puede ladrar su nombre. O su Cocker Spaniel consigue arrancar una sonrisa al vecino gruñón de enfrente. A veces, simplemente te sorprenderá el infinito deseo de tu perro adolescente de complacerte.
  • Te da una alegría increíble. No le importa si has conseguido tus objetivos de ventas o lo bien que te ves para tu reunión del instituto. Tu perro está encantado simplemente por estar cerca de ti, y te demostrará esos sentimientos con regularidad.
  • Y probablemente también pena. No importa cuánto tiempo viva, decir adiós a un amigo preciado es difícil. Si no lo fuera, la relación no merecería la pena.

Cuánto dura cada etapa

Por término medio, los perros más pequeños maduran más rápido y viven más tiempo que las razas más grandes; los perros más grandes maduran más tarde y, por lo general, conocen períodos más cortos de la edad adulta y de la tercera edad. Dicho esto, cada perro se desarrolla y envejece a su propio ritmo. A continuación se ofrece un desglose aproximado de las etapas de la vida canina:

  • La etapa de cachorro termina entre los seis y los 18 meses de edad.
  • La adolescencia comienza entre los seis y los 18 meses de edad.
  • La edad adulta comienza entre los 12 meses y los tres años de edad.
  • La tercera edad comienza entre los seis y los diez años de edad.

A tener en cuenta

Los perros son tan individuales como las personas; no hay una regla rígida sobre lo que hará y cuándo lo hará. Si trata a su perro con el amor y el respeto que se merece, puede contar con la devoción, la adoración y uno o dos errores en el camino mientras ambos aprenden a comunicarse a través de la división humano-canina.

Conclusión

Los perros envejecen a diferentes velocidades, y los grandes suelen madurar más lentamente que los pequeños. Pero, dejando de lado el tiempo, todos pasan por las mismas etapas: la enérgica etapa de cachorro, la imprevisible adolescencia, la relativamente suave etapa de la edad adulta y la más lenta y perezosa de la tercera edad.