¿Tu perra ha empezado a acaparar juguetes y a gruñir si te acercas? ¿O parece aletargada y fuera de sí?. Los embarazos psicológicos son sorprendentemente comunes en los perros no esterilizados, y engañan a los dueños y a sus mascotas haciéndoles creer que una camada de cachorros está en camino. Dependiendo de tu perspectiva, esto puede ser una idea encantadora o alarmante.

Aunque los síntomas del embarazo psicológico deberían desaparecer por sí solos, es fácil confundirlos con los de varias enfermedades graves, lo que significa que una visita al veterinario es una buena idea cuando se trata de tu mascota.

¿Qué es un embarazo psicológico?

El embarazo psicológico, también llamado pseudociesis o pseudoembarazo, es una afección común en la que las perras no esterilizadas empiezan a imitar los signos físicos y de comportamiento del embarazo.

Aunque actúen e incluso parezcan preñadas, no habrá un golpeteo de pequeñas patitas en tu casa en un futuro cercano. La enfermedad suele manifestarse entre cuatro y nueve semanas después de que el animal esté en celo. Debería desaparecer de forma natural en un plazo de una a cuatro semanas, dejando a tu mascota intacta y a ti decepcionado o muy aliviado.

Algunos veterinarios creen que la mayoría de las perras experimentan algunos síntomas de embarazo psicológico después de cada periodo de celo, aunque suelen ser demasiado leves como para ser motivo de preocupación. Se cree que aproximadamente la mitad de las perras tendrán un embarazo psicológico a lo largo de su vida, a menos que estén esterilizadas. En algunas razas, como los afganos, los beagles y los perros salchicha, la probabilidad llega al 75%.

Una vez que tu perro ha tenido un embarazo psicológico, es probable que experimente otros en el futuro, a menos que lo esterilices antes de la siguiente época de celo.

Síntomas del embarazo psicológico

Las perras que han tenido un embarazo psicológico suelen presentar síntomas físicos y de comportamiento, como si estuvieran gestando una camada de cachorros.

Puedes notar que tu mascota actúa de forma maternal. Puede que empiece a anidar, por ejemplo, moviendo la ropa de cama para intentar crear una guarida para ella y su cría imaginaria. También podría empezar a cavar en un intento de crear una zona segura para dar a luz a sus inexistentes cachorros.

Tu perro también podría empezar a mostrar indicios de lactancia, tal vez apegándose a un juguete en particular y actuando de forma protectora en torno a él. Esto puede hacerla más agresiva de lo habitual, así que ten cuidado si está cerca de niños u otros perros.

Puede haber signos físicos, como el vientre hinchado. Puede tener las glándulas mamarias agrandadas y empezar a producir secreciones o incluso leche. Algunos animales menos afortunados incluso experimentan contracciones y entran en un falso parto.

Otros síntomas son más difíciles de distinguir de los comunes a otras enfermedades. Entre ellos están el letargo, la depresión, la inquietud, la ansiedad o el aislamiento. También es probable que se produzcan pérdidas de apetito o vómitos, aunque es posible que tu perro no pierda peso debido a la retención de líquidos. Estos síntomas pueden hacer que te preocupes por su salud, por lo que una visita al veterinario es necesaria para aliviar tus preocupaciones.

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¿Por qué las perras sufren embarazos psicológicos?

Los embarazos psicológicos son un efecto secundario no deseado del ciclo hormonal natural de las hembras. Es probable que una mascota sana experimente su primer ciclo de celo cuando tenga entre seis meses y un año de edad. Algunas razas pequeñas lo experimentan antes, mientras que las razas más grandes pueden no entrar en celo hasta los 18 meses.

A menos que esterilices a tu perra o que se quede embarazada, estará en celo durante unos 10 días cada seis meses. Después de entrar en celo, sus ovarios empezarán a producir hormonas que preparan su cuerpo para el embarazo, independientemente de que se haya apareado o no.

Si está preñada, su cuerpo seguirá produciendo hormonas para mantener la gestación y, con suerte, tendrá una bonita camada en el plazo de unas nueve semanas. Si no está preñada, estas hormonas pueden simular un embarazo real. Deberían remitir en unas semanas, normalmente sin efectos duraderos.

No se sabe exactamente por qué se producen los embarazos psicológicos. Un desequilibrio de las hormonas progesterona y prolactina parece una causa probable, y también se cree que está relacionado con el hipotiroidismo o la mastitis en algunos perros.

Otra teoría se basa en el hecho de que, en la naturaleza, los perros viven en manadas y todas las hembras ayudan a alimentar las camadas de cachorros nacidos de la pareja “alfa”. Se cree que los embarazos psicológicos hacen que el instinto maternal de la perra se ponga en marcha, de modo que ayudará a cuidar a todos los cachorros de su manada, independientemente de que no sean suyos.

¿Cómo puedo saber si mi perra está realmente embarazada?

Si has encontrado recientemente una pareja para tu perra, es posible que te alegren los signos de embarazo y que te decepcionen cuando resulten ser falsos. Si no le has presentado a tu animal una pareja recientemente, puede que te alarmes al pensar que pronto tendrás una inesperada camada de cachorros con un padre desconocido.

Probablemente te preguntes cómo y dónde conoció tu mascota a su pareja, y cómo vas a encontrar un hogar adecuado para todos los cachorros que parecen estar en camino.

Tanto si esperas que tu perra esté embarazada como si no, tu veterinario puede informarte de lo que ocurre mediante un análisis de sangre u orina. También puede realizar una ecografía o una radiografía para comprobar que no hay cachorros en camino.

¿Debo llevar a mi perro al veterinario?

La mayoría de los embarazos psicológicos desaparecen de forma natural en pocas semanas. Si los síntomas son leves y estás absolutamente seguro de que no ha conocido a ningún perro macho recientemente, no necesitas hacer nada, aunque puede que una visita al veterinario te tranquilice.

A veces, sin embargo, los embarazos psicológicos persisten y angustian a la perra, y a ti, su dueño. En ese caso, lo mejor es que la revise un profesional. Una vez que el veterinario esté convencido de que tu perra no está preñada, es posible que quiera comprobar si hay alguna afección subyacente que pueda estar causando los síntomas. Por ejemplo, infecciones, una glándula tiroidea inactiva o un tumor benigno de la glándula pituitaria.

Una enfermedad más grave que podría confundirse con una falsa preñez es la piometra, que es una afección del útero que pone en peligro la vida y que suele estar causada por la bacteria E. coli presente en las heces. En este caso, tu animal necesitará una operación de urgencia para extirparle el útero.

¿Cómo puede tratar el veterinario el embarazo psicológico de mi perra?

Cuando tu veterinario esté seguro de que la causa de los síntomas de tu perro es un embarazo psicológico y no uno real, hay varios tratamientos que puede plantearse.

Una posibilidad es la medicación para aliviar los síntomas de ansiedad, así como los diuréticos para reducir la producción de leche. Algunos veterinarios también pueden prescribir una terapia hormonal para tratar el desequilibrio endocrino de tu mascota y eliminar los falsos síntomas de embarazo.

Sin embargo, estos tratamientos tienen efectos secundarios conocidos, por lo que suelen recetarse sólo si los síntomas son prolongados o graves. En general, el veterinario suele adoptar un enfoque de observación y espera. También debería darte consejos detallados sobre cómo cuidar a tu perra, aliviar sus síntomas y evitar futuros embarazos fantasma mediante la esterilización.

¿Cómo debo tratar a mi perra que experimenta un embarazo psicológico?

Tu veterinario te dará los consejos necesarios para cuidar a tu perra durante su embarazo psicológico. Uno de los principales síntomas que pueden preocuparte y agravar a tu perro es la producción de leche. Si tu perro empieza a lamerse las glándulas mamarias, esto estimulará aún más la producción.

Poner un collar especial o simplemente una camiseta a tu perro puede evitarlo. Procura no frotar la zona cuando la acaricies. Aparte de eso, intenta comprender cómo debe sentirse tu perra. Es un momento confuso y angustioso para ella, así que dale mimos o déjale espacio, como ella quiera.

Algunos perros agradecen que se les dé un paseo adicional para aliviar su inquietud y olvidarse de los síntomas. En algunos casos, tu animal puede robar objetos que te pertenecen, como zapatos y calcetines, y tratarlos como sus “cachorros”. Puede ser irritante descubrir que ha destrozado tu periódico para hacer un nido, o tener que recuperar tus zapatillas de deporte de su guarida, pero sé comprensivo en lugar de enfadarte.

Guarda las cosas fuera de su alcance en la medida de lo posible y sé firme pero amable con ella. En esencia, no hay mucho que puedas hacer, excepto esperar a que los síntomas desaparezcan, lo que debería ocurrir en un par de semanas.

¿Existen complicaciones por los embarazos psicológicos?

A corto plazo, tu perra debería volver a la normalidad rápidamente. Sin embargo, hay algunas complicaciones que debes tener en cuenta. Las dos más comunes son la infección de las glándulas mamarias y la inflamación de la piel que las rodea. Si no se tratan, pueden hacer que tu perro enferme, por lo que debes acudir al veterinario si observas cualquier enrojecimiento o inflamación.

Recuerda que una vez que tu perro haya experimentado un embarazo psicológico, es probable que vuelva a desarrollar la enfermedad después de futuros ciclos de celo. Los pseudoembarazos frecuentes están relacionados con la piometra, las infecciones del útero y los cánceres de mama. Todas estas afecciones ponen en peligro la vida de su perra y le acarrearán costosas facturas veterinarias.

Si tu perra es propensa a los embarazos psicológicos, deberías considerar la posibilidad de tomar medidas definitivas para evitar que esta afección vuelva a producirse.

Cómo evitar un embarazo psicológico en un perro

Hay una forma muy sencilla de evitar los embarazos psicológicos: castrar a tu perra. Esta operación, rápida y segura, consiste en extirpar el útero y los ovarios del animal y la realiza tu veterinario

Además de prevenir embarazos y embarazos psicológicos, la esterilización elimina el riesgo de enfermedades graves como la piometra y los tumores o infecciones de la matriz. También reduce la posibilidad de padecer otras enfermedades, como el cáncer de mama.

Tu veterinario te aconsejará que esperes a que se resuelvan los síntomas de la falsa preñez antes de llevar a cabo la esterilización. Aunque el procedimiento implica una anestesia general, tu perro debería poder volver a casa el mismo día y es probable que se recupere por completo en un par de semanas.

Sin embargo, si quieres que tu perro críe, no puedes hacer nada para evitar los embarazos psicológicos. Vigílala de cerca después de que esté en celo y acude al veterinario de inmediato si parece estar embarazada. Para que su salud sea óptima, no críes con ella antes de que cumpla un año, y considera la posibilidad de esterilizarla después de que haya dado cuatro camadas de cachorros.