La enfermedad de Lyme en los perros es una enfermedad bacteriana transmitida por las garrapatas. Puede provocar síntomas como fiebre alta, cojera e inflamación de las articulaciones. A veces la enfermedad puede ser más grave y causar daños en los riñones, enfermedades del corazón o problemas del sistema nervioso central.

Mayo es el Mes de la Concienciación sobre la Enfermedad de Lyme, por lo que es un momento especialmente importante para difundir esta enfermedad y mantener a los perros a salvo.

Aunque la enfermedad de Lyme es una de las enfermedades más comunes propagadas por las garrapatas en todo el mundo, sólo entre el cinco y el diez por ciento de los perros infectados presentan síntomas.

Cuando los síntomas se manifiestan, pueden durar unos días y luego seguir reapareciendo y desapareciendo durante semanas. Por eso es importante que acuda a su veterinario si detecta los signos de la enfermedad de Lyme en tu perro. Esto es lo que debes saber sobre los síntomas, las causas y los tratamientos de la enfermedad de Lyme en los perros.

Síntomas de la enfermedad de Lyme en los perros

Los síntomas de la enfermedad de Lyme en los perros a veces puede durar unos días y desaparecer para luego reaparecer de nuevo en el transcurso de varias semanas. Si no se trata, los síntomas pueden reaparecer incluso meses después de la infección inicial.

Algunos perros no muestran ningún síntoma hasta más de un año después de la infección, y para entonces la enfermedad puede haberse extendido por todo el cuerpo.

Estos son algunos de los síntomas más comunes de la enfermedad de Lyme a los que hay que prestar atención:

  • Cojera que puede pasar de una pata a otra
  • Dolor en las articulaciones
  • Articulaciones hinchadas
  • Rigidez o espalda arqueada al caminar
  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Depresión o disminución de la energía
  • Inflamación de los ganglios linfáticos

En algunos casos raros, la enfermedad de Lyme puede causar complicaciones más graves. A veces puede producirse una insuficiencia renal, que puede ser mortal. Las enfermedades cardíacas y los problemas neurológicos no son frecuentes, pero se sabe que pueden ser causados por la enfermedad de Lyme.

Tratar la enfermedad rápidamente con tu veterinario reducirá el riesgo de complicaciones graves.

Causas de la enfermedad de Lyme en los perros

La enfermedad de Lyme en los perros es una enfermedad transmitida por garrapatas causada por la bacteria Borrelia burgdorferi. Esto es más comúnmente transmitido por la garrapata de patas negras, también conocida como la garrapata del ciervo o la garrapata del oso. Sin embargo, también hay otras especies de garrapatas que pueden ser portadoras.

Por lo general, la garrapata debe adherirse al perro durante 24 a 48 horas o más para transmitir la bacteria. La enfermedad de Lyme no es contagiosa de un perro a otro animal o a un ser humano, a menos que la garrapata que pica al perro infectado pase a picar a otro.

Por norma general, no es peligroso mantener a un perro infectado con otras mascotas y personas. Hay algunos factores que aumentan el riesgo de que los perros entren en contacto con una garrapata portadora de la bacteria.

Las garrapatas son más activas de marzo a octubre y se encuentran con más frecuencia en humedales, zonas boscosas, arbustos o hierba alta. Los perros que pasean por estas zonas corren un mayor riesgo, por lo que es importante revisar a fondo a tu perro en busca de garrapatas después de pasar tiempo al aire libre.

Hay una serie de factores que han aumentado la población de garrapatas y los casos de Lyme recientemente, por lo que es cada vez más importante hacer controles en busca de garrapatas.

Tratamiento de la enfermedad de Lyme en perros

La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana, por lo que los veterinarios suelen tratarla con antibióticos. La doxiciclina, la tetraciclina y la amoxicilina son los más comunes, pero tu veterinario puede recetar también otros.

Este tratamiento suele durar de tres a cuatro semanas. El veterinario también puede recetar un antiinflamatorio para aliviar el dolor o la inflamación de las articulaciones.

Aunque la mayoría de los perros se recuperan, algunos sufren una recaída de la infección y pueden tener que seguir tomando antibióticos durante más tiempo. Otros perros no responden a los antibióticos y necesitan un seguimiento minucioso, sobre todo porque tienen un mayor riesgo de padecer una enfermedad renal.

La prevención de la enfermedad de Lyme en los perros también es importante. Evitar las zonas de alta infestación, incluidas las zonas de hierba alta, maleza u otros lugares en los que las garrapatas puedan ser habituales, será de gran ayuda. Mantente en los senderos durante las excursiones por la naturaleza y revisa siempre a tu perro en busca de garrapatas después de haber pasado tiempo al aire libre.

La eliminación de las garrapatas en un plazo de 24 horas, incluso hasta 48 horas, reduce en gran medida el riesgo de que las garrapatas transmitan la enfermedad de Lyme a nuestro perro. La medicación para prevenir las garrapatas también puede ayudar, sobre todo si vives en una zona donde la enfermedad de Lyme es frecuente. Suelen administrarse mensualmente y ayudan a evitar que las garrapatas se adhieran a tu perro el tiempo suficiente para transmitir la enfermedad.

También existen vacunas contra la enfermedad de Lyme, que se administran anualmente. Debido a los riesgos asociados a la vacunación, no se recomienda para todos los perros y, por lo general, sólo debería hacerse para los que viven en zonas muy infestadas.

¿Tomas medidas para prevenir la enfermedad de Lyme en tu perro? ¿Cómo previenes las picaduras de garrapata? Cuéntanoslo en los comentarios de abajo.